Как же возникают близнецы, или, по-акушерски, многоплодная беременность?

По своему происхождению близнецы подразделяются на две весьма отличные друг от друга группы. Обычно близнецы развиваются в результате оплодотворения двух (трех.) яйцеклеток, созревших и попавших в яйцеводы одновременно или с небольшой разницей во времени. В этих случаях говорят о разнояйцевых близнецах. Такие зародыши имплантируются в разных участках стенки матки, каждый плод имеет свой собственный амнион и хорион, развиваются отдельные плаценты (которые, впрочем, в материнской части могут сливаться, особенно если имплантации произошли недалеко друг от друга),— то есть эмбрионы развиваются самостоятельно, независимо один от другого. Подобные близнецы могут быть различного или одного пола с обычной степенью вероятности,— ведь оплодотворены они разными спермиями (в акушерской практике известны даже близнецы, имеющие разных отцов!). Внешнее сходство разнояйцевых близнецов такое же, как и у разновозрастных братьев и сестер.

Возможен и иной путь появления двоен, многие эмбриологи называют его даже одной из форм бесполого размножения (то есть размножением без участия половых клеток). Суть этого явления заключается в том, что на первом этапе происходит нормальное оплодотворение одной яйцеклетки одним сперматозоидом. Зигота начинает дробиться и перемещаться по яйцеводу к матке.